Acerca de la glucosa sanguínea

Si es uno de los millones de estadounidenses que viven con diabetes, aprender los aspectos básicos del control de la glucosa sanguínea es un primer gran paso útil para el manejo de la enfermedad.

Conozca los análisis

Debe realizarse autocontroles del nivel de glucosa en la sangre y pruebas de la A1C para que usted y su médico puedan conocer su control del nivel de la glucosa en la sangre, ya que estos análisis miden el nivel de glucosa en la sangre de diferentes maneras. Ambos análisis ayudarán que a usted y su médico establezcan metas adecuadas para usted.

  • Los autocontroles le muestran el nivel de glucosa en la sangre al momento del análisis.
  • La prueba de A1C muestra el historial de su control de la glucosa sanguínea durante los últimos 2 a 3 meses.

Pregúntele a su médico sobre sus metas de A1C y de glucosa en la sangre, incluido cuándo y con qué frecuencia debe medirse la glucosa en sangre cada día. La dieta, el ejercicio y los medicamentos (si son recetados por su médico) pueden ayudar a controlar los niveles de glucosa en sangre y mantenerlos en el intervalo objetivo.

La Asociación Americana de Diabetes recomienda que las personas con diabetes tengan una meta de A1C personalizada. La meta para muchos adultos con diabetes es inferior al 7%. Es posible que para algunas personas sea adecuada una meta más alta o más baja. Debe hablar con su médico sobre cuál es la meta adecuada para usted.

Casi un tercio de los adultos diagnosticados con diabetes no alcanzan su meta de A1C. Es por esa razón que es tan importante que conozca sus valores de A1C y que trabaje con su médico para establecer y alcanzar metas adecuadas para usted.

Si tiene diabetes tipo 2, es importante que aprenda sobre los niveles altos y bajos de glucosa sanguínea y que los maneje.

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  • Nivel alto de glucosa sanguínea (hiperglucemia)

    El nivel alto de glucosa sanguínea, llamado hiperglucemia, es una de las características que definen a la diabetes. Cuando se diagnostica la diabetes en una persona, esto significa que su nivel de glucosa sanguínea ha sido alto, usualmente durante mucho tiempo. Si el nivel de glucosa sanguínea es muy alto, las personas con diabetes podrían tener síntomas, como:

    • Sed
    • Tener que usar el baño con mayor frecuencia
    • Tener hambre o comer más
    • Perder peso sin proponérselo
    • Visión borrosa

    El nivel alto de glucosa sanguínea puede deberse a lo siguiente:

    • Comer más que lo usual
    • Disminución de su actividad física
    • Estrés debido a una enfermedad, como un resfriado o gripe
    • Estrés emocional, como el de conflictos familiares

    Consecuencias del nivel alto de glucosa sanguínea

    En casos graves, el nivel alto de glucosa sanguínea puede requerir un tratamiento de emergencia; por lo tanto, es importante evaluar su nivel de glucosa sanguínea de inmediato si cree que está experimentando un episodio de nivel alto de glucosa sanguínea. También es importante que le pregunte a su equipo de atención médica de la diabetes con qué frecuencia debe controlar su nivel de glucosa en la sangre para llevar un registro de esta entre las visitas al consultorio.

    Entre las complicaciones de la hiperglucemia (con el paso del tiempo), se incluyen:

    • Ceguera
    • Enfermedades cardíacas
    • Enfermedades renales
    • Problemas nerviosos
    • Accidente cerebrovascular
    • Amputación de extremidades inferiores

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    Nivel bajo de glucosa sanguínea (hipoglucemia)

    Muchas personas con diabetes conocen la importancia de controlar el nivel alto de glucosa sanguínea mediante la alimentación, el ejercicio y los medicamentos (si son recetados), pero quizás usted desconozca que el nivel de glucosa sanguínea también puede ser muy bajo. Esto se conoce como hipoglucemia. Aprenda a reconocer los signos y síntomas de los niveles altos y bajos de glucosa en la sangre y hable con su médico si experimenta algunos problemas de nivel alto y bajo de glucosa en la sangre.

    La hipoglucemia puede hacer que sienta o tenga:

    • Temblores
    • Mareos
    • Sudor
    • Desmayo
    • Hambre

    La hipoglucemia puede deberse a:

    • Ciertos medicamentos contra la diabetes
    • Pasar por alto las comidas
    • Ejercicio excesivo

    Si se mide el nivel de glucosa sanguínea y es menor a 70 miligramos por decilitro (mg/dl), o si tiene síntomas de hipoglucemia, es importante que ingiera una fuente de azúcar de acción rápida (p. ej., jugo de fruta, caramelos, sodas o 1 cucharada de azúcar o miel).

    Las personas con diabetes deben asegurarse de comentarle a su médico si experimentan signos o síntomas de niveles altos o bajos de glucosa sanguínea. Es posible que sea necesario realizar cambios en su plan de alimentación, actividad física o medicamentos contra la diabetes.

    Consecuencias de la hipoglucemia

    Si no se trata, la hipoglucemia puede provocar convulsiones o pérdida del conocimiento. Asegúrese de que su médico le explique los signos y los síntomas de la hipoglucemia, e infórmele si presenta alguno de esos síntomas.

    Si tiene episodios frecuentes de hipoglucemia, podría desarrollar una enfermedad conocida como hipoglucemia asintomática. Esto significa que, aunque tenga hipoglucemia, no siente ninguno de los síntomas. Si no está seguro, hable con su médico.

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